LLB 17/02/2012

Gilles Toussaint

L’explosion des populations de grand gibier est de plus en plus problématique en Wallonie. La réforme de la législation reste dans les limbes.
Enquête

C’est un grand chantier inachevé de l’ère Lutgen, à l’époque où ce dernier occupait encore le fauteuil de ministre en charge de la Nature et de la Ruralité. Sujet ô combien sensible, la réforme de la législation sur la chasse qui figure en bonne place dans la dernière Déclaration de politique régionale est en effet toujours dans les limbes. Au cœur de ce dossier : la problématique des surdensités de grand gibier - le sanglier et le cerf essentiellement - dont les populations atteignent des niveaux records, drainant dans leur sillage de plus en plus de mécontents.

Les défenseurs de l’environnement mettent en avant les dégâts causés à la biodiversité; les agriculteurs en ont assez de voir leurs cultures ravagées; les sylviculteurs se plaignent des dégâts infligés à leurs plantations victimes d’écorcement ou d’abroutissement. La situation est jugée de plus en plus intenable.

Les spécialistes s’accordent à dire que l’explosion des populations est liée à de multiples facteurs. Certaines législations ont par exemple eu des effets pervers et les événements climatiques de ces deux dernières décennies (tempêtes à l’origine de chablis et douceur hivernale ) ont aussi eu une influence favorable. Mais l’évolution des pratiques du monde de la chasse est également pointée du doigt par ses multiples détracteurs qui reprochent aux chasseurs d’avoir failli à la mission de régulation qu’ils revendiquent et de faire fructifier leur "capital gibier" dans leur seul intérêt. Comme souvent, les dérives de certains occultent malheureusement le travail sérieux réalisé par d’autres.

Le sujet est délicat, disait-on, parce que cette activité traditionnelle s’est largement muée en pure activité de loisir dont la légitimité interpelle une part grandissante de l’opinion publique qui ne perçoit pas toujours bien le rôle - pourtant bien réel - de la chasse dans la gestion des espaces naturels. L’enjeu est également financier car la chasse brasse pas mal d’argent (via les locations de territoires dont les prix se sont envolés) et se trouve au carrefour d’intérêts multiples. Certains agriculteurs sont chasseurs ou louent leurs terres de cultures à des propriétaires chasseurs; certains propriétaires sylviculteurs sont chasseurs ou louent une partie de leurs forêts à cette fin; bon nombre de communes, en particulier en Ardenne, en tirent des revenus substantiels Dans le même temps, le nombre d’"utilisateurs" de la forêt (promeneurs, naturalistes, vététistes, ) n’a fait que s’accroître et se diversifier. Bref, l’ensemble des acteurs du monde rural veut aujourd’hui avoir son mot à dire sur la politique cynégétique. A la demande de Benoît Lutgen, un "Forum Chasse" rassemblant les différents protagonistes a été mis sur pied pour tenter de dégager les options que les responsables politiques seront amenés à trancher. Y sont représentés la Fédération wallonne de l’agriculture, Inter-Environnement Wallonie, l’Union des villes et communes, l’Association des propriétaires ruraux NTF et les associations de chasseurs. Après une longue période de léthargie ces derniers mois, ce forum devrait reprendre ses travaux dans une dizaine de jours. Parmi les sujets prioritaires sur la table : le renforcement des plans de tir au cerf et l’éventuelle mise en place de plans de gestion du sanglier; les mesures d’indemnisation de dégâts provoqués par le gibier; la pratique très contestée du nourrissage artificiel ou encore une réforme des conseils cynégétiques.

En décembre dernier, la justice a de son côté opéré une série de descentes sur des territoires de la région gaumaise où il semble qu’un nourrissage intensif et la mise en place de clôtures illégales transformaient les parties de chasse en séance de tirs aux pigeons. Un rappel à l’ordre qui devrait inciter les responsables politiques à enfin s’emparer du dossier et à adopter les réformes qui s’imposent d’ici la fin de la législature.

La balle est donc dans le camp des acteurs du "Forum Chasse" et de Carlo Di Antonio (CDH) qui a repris les fonctions ministérielles de son président de parti. Au cabinet ce dernier, on nous indique qu’il examine actuellement ces questions et fera très prochainement des propositions.  

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